Filosofía de la escalera

28576712_10155416185982194_4455376404585906176_n¿Alguna vez se han preguntado por la importancia de un trazo arquitectónico? Las líneas de cualquier plano de construcción parecen simples, elegantes, casi esqueléticas. Como si su función fuera escueta, marginal, una mera anotación. Sin embargo, cada línea en una hoja en blanco significa una pared, una puerta, una escalera. Significa el poder alejarnos uno del otro, acercarnos, establecer ritmos, distancias. Sin líneas no se construiría ningún pudor. La labor de un arquitecto nunca es superflua. Muy distinto es vivir en un cuarto cuadrado y sin ventanas que en un pasillo tan alargado que, aunque corrieras nunca podrías alcanzar su fin. Tampoco sería lo mismo nacer en una suerte de capullo del que únicamente pudieras escapar al momento de transmutar. Cada espacio establece una lógica del habitar. De esta manera, cualquier escalera, por más pequeña, diminuta, casi insipiente; como aquellas que albergan únicamente dos o tres escalones. Aquellas que habitan los bordes de la inexistencia del ser escalera, las que estuvieron a punto de ser únicamente escalera en potencia, es decir mero escalón solitario. Estas escaleras también fueron dibujadas, pensadas. ¿Cuántas escaleras tendrá la casa? Se preguntan aquellos. ¿Cuántos peldaños los necesarios? ¿Y los barandales? Para que una escalera sea una escalera ésta requiere de peldaños. ¿Habrá una escalera sin escalones? ¿Sin pequeños espacios que conecten un nivel bajo con uno más alto? ¿Existe una escalera que no considere para sí nociones de causa y efecto? Porque la escalera se concibió en un mundo donde hay un antes y un después, un arriba y un abajo. Cualquier escalera está íntimamente ligada a las nociones teleológicas del tiempo. A un mundo en donde los pasos tienen consecuencias. Mismos que se concatenan progresivamente en la búsqueda de una meta. Las escaleras son muy distintas de los pasillos, no digamos de las ventanas y los sótanos. Fácilmente se podría aseverar que la belleza de cualquier escalera radica en su carácter como mediadora. Muchos han soñado con una escalera que conduzca a la nada. Se han construido bosquejos; podría asegurar que pocos arquitectos se han dado el lujo de no soñar con una de ellas. Tristemente esta idea se opone la ontología básica de una escalera. Dichos intentos han conectado al piso con una superficie más alta de aquella realidad, en donde hay perspectiva, aire, espacio, mundo y no nada. ¿Qué sería de una escalera voladora, una que estuviera suspendida en el mundo de las nubes? ¿O de aquellas escaleras qué únicamente conducen hacia otras, como las dibujadas por el famoso artista holandés? ¿Podríamos decir que es una escalera aun cuando nadie pudiera hacer uso de ella? ¿La escalera no se convertiría en este caso en una mera línea zigzagueante en el horizonte de un mundo sin gravedad? ¿O en un laberinto en forma de escalera, pero categóricamente laberinto? Hay quienes dicen que hay escaleras horizontales, o escaleras que conectan mundos sin necesidad de subir o bajar y es ahí cuando las escaleras entran en disputa con las puertas. Repito, la escalera es la mediadora por excelencia. Aquel objeto que, al ser activado, permite estructurar el espacio en un arriba, un abajo y un durante. Tal vez es este espacio el más interesante, en donde la escalera encarna su verdadera complejidad, en ese ser intermedio, ese bastón, ese paliativo. En resumidas cuentas, en ser una tecnología del arriba y el abajo.

Performance junto con el músico Federico Hülsz y la coreógrafa Casilda Madrazo.

 

Lux mea spes

Numerous students living at the student houses from the Cheikh Anta Diop university in Dakar, Senegal; go out every night to study under the street lights of the campus boulevard. Every night they go to memorize and rehearse words; words meaningful to their future practices. Jacques Derrida understands the university profession – professors – to be intrinsically related to the religious act of professing. To profess is an act of faith. Studying is, as well, an act of faith. The murmurs and the slow movements of these students resemble praying acts. Movements allow for knowledge to be embodied. The public space becomes their private-communal space. Lux mea lex (“Light is my law”) is Cheikh Anta Diop’s motto; strangely enough most of these young people are law students profiting from public lighting. There is a hope for future, a hope projected towards knowledge as a means to materialize dreams. Most acts of faith are acts of courage; these students are definitely courageous.

A dance intervention in situ (Cheikh Anta Diop University) with the participation of Pi Krump, Inas Dasylva, Bienvenu Gomis, Khadim Ndiayea and Clarisse Sagna took place in the main boulevard of this university.

Hobby Horse Ltd.

A Project by Blind Date Collaboration

David Palme, Frida Robles, Gerardo Montes de Oca Valadez, Konstantin Wolf, Marie-Christin Rissinger

At the Transeuropa Performance Festival

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Capital neoliberalism has emerged parallel to very complex, sometimes too evident and some other times very subtle forms of exploitation. It constantly develops new forms of commodification of life, creating necessities and reaching any possible human activity to be co-opted in order to profit. As part of these processes, today‘s market policies are dictating and administrating not only labour and the working life, but people‘s everyday life and the so called free time. In such context, free time is commodified and becomes a product to be consumed in the terms of the market. People are told to be free to choose and use their free time—when social and political, or exploitative, conditions allow it—but what often happens is that enterprises and market—also in accordance to policies—dictate the place, form, means, pace, time and logics of the consumption of it. It is in rare cases that the free time is genuinely self defined and self organised.

This project critically and satirically addresses to these issues as well as to the historical course of labour and its future possible trajectory in contemporary capitalist societies. It does not approach work directly but through what it is not, by means of one of its oppositional activities: the hobby. The notion of hobby refers to an activity that is realised for pleasure and does not lead to any sort of capitalist productivity or outcome.

Hence, we created a fictional company called Hobby Horse Ltd. which takes these logics to extreme over-identification in order to make visible the schizophrenic, directive and exploitative logics of labour. Persuasive and manipulative strategies of the market, commodification and administration of people‘s free time and life, forms of exploitation, bodily substitution and expertise as control are addressed.

Supported by

Classic Blue Vest

“There are sad stories around.. a river underneath, a street and someone who is looking for a classic blue vest. People live, pass and go but their steps are still here alive and talkative.”

Performance by Stavrianna Daouti, Frida Robles
Video art by Adi Golan Bikhnafo
Porto, Portugal 2014

Apam stories

Participatory research project developed in February 2014 at Haduwa Arts and Culture Institute (Apam, Republic of Ghana)


“Apam tells a different story. There was a man. He was a fisherman. He came from a site called Manchi. And then he came here. But when he came here he was catching big fishes. In Apam we call those fishes Apa. I don’t know the English name. One day the man thought “if I stay here it will help me”. So, when he first came, he looked around and saw no one. But then he saw some smoke going up, which means that someone was burning something. And it was a definite sign that someone was around. So he descended to check who was down there. And he came to see a man and he asked for the permission to settle the animals. And he said “you can settle anywhere you like around here”. So, the man settle at this place. You can see that hill down there, close to the tree, that is where he settled. That place is called Acobrim. That is where he first settle. Then later he came back to bring his families to join him.” – Kobina Essandoh 
Recollection of the local stories of Apam and Abrekum, Ghana

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Performance on site with the written stories in collaboration with GoLocal and Daniel Aschwanden, Apam, 2014.